Статті

Липень 1920 р. видався для 7-ї ескадрильї імені Тадеуша Костюшка багатим на втрати. 13 липня поблизу Біліва був збитий командир ескадрильї Меріан Купер (закінчення, початок див. тут).

У розпал літа 1920 р. всюди витало передчуття катастрофи. Відступ Війська Польського та його союзника Армії УНР під натиском радянського Південно-Західного фронту справляв гнітюче враження. Бої за Рівне вже були програні. Йшов запеклий бій під Дубном. Попереду були битви під Бродами та Берестечком. 13 липня 1920 р. щойно призначений командир 7-ї ескадрильї, капітан Меріан Купер вилетів з аеродрому в Голобах.

eskadrylia3 01

Меріан Купер перед виконанням бойового завдання. Джерело: bequickorbedead.com

Пізніше у своїх спогадах командувач 1-ї кінної армії Семен Будьонний про цей день напише: «Спроби ворога наступати на луцькому напрямку закінчилися невдачею. Бійці 2-ї бригади 6-ї дивізії збили чотири аероплани й захопили в полон льотчика-американця Фаунда Леро…» Будьонний, мабуть, мав на увазі полковника Седріка Фонтлероя, проте він на той час командував усією авіацією 6-ї армії і безпосередньої участі в боях не брав. Не сходяться також дані щодо кількості збитих літаків. За іншою інформацією, в той день збили два літаки 7-ї ескадрильї.

Цю подію описує у своїй книзі Ісаак Бабель, який тоді служив політичним працівником у 1-й кінній армії і вів свої знамениті щоденники. 14 липня в його записах з’являється пілот, капрал Френк Мошер, збитий біля Білівських хуторів.

Вочевидь і Будьонний, і Бабель описують одну і ту ж подію – збиття та взяття в полон американця, капітана Меріана Купера. Справа в тому, що светр, у якому літав Купер, він отримав від Червоного хреста. Нашивка з іменем і прізвищем попереднього власника, капрала Френка Мошера, яку побачили бійці 1-ї кінної армії, та його обгорілі руки (наслідок поранення ще під час Першої світової війни), які виглядали як мозолисті руки звичайного робітника, фактично врятували йому життя. Це було справжнє везіння, бо на пілотів 7-ї ескадрильї, які щодня спричиняли підрозділам 1-ї кінної армії відчутну шкоду, було відкрите справжнє полювання та призначена велика грошова винагорода.

Аналіз джерел та особливостей місцевості дозволяє ствердити, що 13 липня 1920 р. капітана Меріана Купера збили неподалік села Білів на Рівненщині, де на той час розташовувався штаб 1-ї кінної армії. Він потрапив у полон, здійснивши аварійну посадку між селами Білів та Новосілки (зараз належить до села Новожуків Рівненського району). Тоді він завдяки збігу обставин на шість місяців став капралом Френком Мошером.

eskadrylia3 02

Фрагмент карти з позначенням ймовірного місця вимушеного приземлення Меріана Купера. Карта з freemap.com.ua

Ця ситуація, враховуючи те, що літаки 7-ї ескадрильї мали особливе забарвлення та були позначені помітною емблемою, доводить, що розвідка та контррозвідка в 1-й кінній армії спрацювали в цьому випадку погано. Але це дало можливість Куперу видавати себе за рядового, що врятувало його від смерті та полегшило перебування в полоні. 12 квітня 1921 р. він із двома польськими військовослужбовцями втік із табору для польських військовополонених, розташованого біля Москви. Під час 700-кілометрової подорожі до Латвії він видавав себе за глухонімого, щоб приховати своє незнання російської мови. Перехід кордону пройшов вдало – Купер віддав прикордоннику свої чоботи. Він встиг прибути до Варшави за тиждень до того, як Юзеф Пілсудський урочисто нагороджував пілотів 7-ї ескадрильї.

eskadrylia3 03

Меріан Купер після втечі з полону. Public domain

Особистість Меріана Купера стала вирішальною при створенні 7-ї винищувальної ескадрильї імені Тадеуша Костюшка. Ще з дитинства він мріяв про подорожі та пригоди. Маючи запальний та авантюристський характер, у 1911 р. він вступив до престижної Військово-морської академії Сполучених Штатів в Аннаполісі, але його відрахували з передостаннього курсу (згідно з деякими джерелами, він сам залишив навчальний заклад). Якийсь час він працював репортером, а 1916 р. вступив до Національної гвардії штату Джорджія, щоб у складі восьмитисячного експедиційного корпусу США переслідувати Панчо Вілью в Мексиці. Але Купер продовжував марити небом, тож згодом вступив до Військової аеронавтичної школи в Атланті (штат Джорджія). У вересні 1917 р. він завершив навчання, при цьому став найкращим пілотом свого випуску.

Після прибуття до Франції в жовтні 1917 р. його скерували до 20-ї авіаційної ескадрильї пілотом бомбардувальника. 26 вересня 1917 р. Купера збили над ворожою територією. Американське командування тоді навіть видало довідку про його смерть. Проте Купер не загинув. Під час аварійної посадки, намагаючись врятувати спостерігача з літака, що палав, він дуже обпалив руки. Закінчення війни застало його в польовому госпіталі табору для військовополонених неподалік Бреслау (нині Вроцлав).

Після капітуляції Німеччини його звільнили з полону. Восени 1918 р. він приєднався до Американської адміністрації допомоги (American Relief Administration, ARA) – урядової організації, яка надавала гуманітарну допомогу Європі, спустошеній війною.

На початку весни 1919 р. ARA відправила молодого капітана американської авіації Меріана Купера керівником місії з доставки продуктів до Львова. У цей час він познайомився з генералом Тадеушем Розвадовським, керівником Польської військової місії в Парижі, який вербував до Війська Польського американських пілотів. Як ми вже писали в першій частині статті «Ескадрилья Костюшка» (див. тут), Купер мав сентимент до поляків, оскільки його прапрадід Джон Купер 150 роками раніше боровся за свободу США під командуванням генерала Казімєжа Пуласького, якого вважав своїм другом. Пілот захопився ідеєю служити в польській авіації, щоб допомогти молодій польській державі і тим самим віддати полякам родинний борг.

На початку літа 1919 р. Купер поїхав до Парижа, де випадково зустрів майора Седріка Фонтлероя, із яким навчався льотній справі у Франції. Разом вони вирішили створити добровольчу ескадрилью у Війську Польському, в якій служитимуть американські льотчики.

eskadrylia3 04

Меріан Купер та Седрік Фонтлерой. Public domain

Після звільнення з Війська Польського Купер повернувся до США, де знову зайнявся журналістикою, був також членом ради директорів американських авіаліній Pan Am (Pan American World Airways) та кінорежисером. У 1933 р. на екрани вийшов фільм про Кінг-Конга – Купер був продюсером, режисером і сценаристом стрічки, яка стала однією з найвідоміших в історії кіно. В цьому фільмі він зіграв пілота-винищувача, який вбиває гігантську горилу у фінальній сцені.

eskadrylia3 05

Постер фільму «Кінг-Конг». 1933 р. Public domain

Купер підтримував зв’язок із польською діаспорою в Америці, а в 1941 р. відвідав в Англії 303-ю ескадрилью, правонаступницю 7-ї. Під час Другої світової війни він служив у військово-повітряних силах США.

eskadrylia3 07

Меріан Купер з пілотами польської 303-ї ескадрильї в Англії. Джерело: polishgreatness.com

Після війни продовжував працювати в кіноіндустрії. У 1952 р. отримав «Оскара» за внесок у кінематограф та відкрив свою зірку на Голлівудській алеї слави. Помер у 1973 р. в Сан-Дієго у званні підполковника польської армії та бригадного генерала армії США.

eskadrylia3 06

Зірка Меріана Купера на Голлівудській алеї слави. Автор: JGKlein. Public domain

Загалом під час боїв у 1919–1920 рр. 7-ма ескадрилья здійснила 462 бойових вильоти, провівши в повітрі 682 години. До прикладу, їхні бойові побратими з 21-ї ескадрильї здійснили 117 бойових вильотів, провівши в повітрі 270 годин. У деякі дні пілоти 7-ї ескадрильї робили навіть по три вильоти.

Війна 1919–1920 рр. вплинула на військову доктрину Польщі, яка протягом наступних 20 років робила ставку на елітні мобільні кавалерійські частини. Інструктором польської армії під час польсько-більшовицької війни був Шарль де Голль, майбутній президент Франції. Він і Владислав Сікорський були єдиними військовими фахівцями в Європі, які, спираючись на власний досвід участі в цій війни, правильно передбачили, якою буде наступна.

Перебіг бойових дій, які вела 1-ша кінна армії, показав слабке місце високомобільних з’єднань. Це була погана захищеність від ударів із повітря, особливо під час пересування. Для ліквідації цієї прогалини в кавалерійських підрозділах європейських армій почали широко використовувати зчеплені кулемети для стрільби по повітряних цілях, встановлені на тачанках та інших транспортних засобах. Поширення набули кулеметні засідки та спеціальні кавалерійські підрозділи, які відволікали увагу пілота від основного підрозділу та скеровували його на кулеметний вогонь.

Відпрацьовані під час польсько-більшовицької війни способи нанесення повітряних ударів по високомобільних підрозділах створили передумови для подальшого розвитку окремого виду фронтової авіації – штурмової.

Дмитро МАСЛОВ,
Рівненський обласний краєзнавчий музей

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ: 

ЕСКАДРИЛЬЯ КОСТЮШКА: НАРОДЖЕННЯ ЛЕГЕНДИ

ЕСКАДРИЛЬЯ КОСТЮШКА: УЧАСТЬ У БОЯХ НА ВОЛИНІ

FB

Бібліотека ВМ

 

Jency wrzesnia 1939 foto 240 2

 

dzien

Інформація

logoGranica

 

 

 

 

FreeCurrencyRates.com

 

 Курс валют

Партнери

 

LOGO MonitorInfo mini

 

PastedGraphic-1 

 

 

cz

 

 

Реклама

po polsku po polsce

 

 

SC Corporate Services Sp 1